London or Paris? Which is the better city to visit as a tourist?

The eternal question and rivalry on the European continent: which is better: London or Paris? France or England UK? I know you are tired of Covid, but let’s hope that 2021 will be better and we will be able to travel again.

Although Europe has many wonderful cities, few have the power, prestige, size or wealth of these two rival capitals. There is of course also Madrid, but it’s just not quite in the same league. Vienna and Amsterdam are very beautiful but quite small, Istanbul is huge but leaves much to be desired, and Berlin is …just Berlin I guess.

I had the pleasure of visiting both capitals over time. Paris in 2009 long before we moved to France, thanks to my sister, to whom I wish to thank once again, and London in 2018 before moving to England.

But let’s start with the beginning: after we landed we made our way to the hotels, both in somewhat peripheral areas and this was the first impression we had of the cities:

Continue reading “London or Paris? Which is the better city to visit as a tourist?”

Londra sau Paris – Care e mai bun de vizitat ca turist?

London or Paris? Which is better to visit as a tourist? ENGLISH Article HERE

Intrebarea si rivalitatea eterna de pe continentul European: care e mai bun: Londra sau Paris? Franta sau Anglia UK? Stiu ca v-ati saturat de Covid, dar sper ca in 2021 va fi mai bine si vom putea calatori din nou.

Desi Europa are multe orase minunate, putine au puterea, prestigiul, marimea sau bogatia acestor doua capitale rivale. Desigur avem Madrid, dar nu este chiar in aceasi liga, Vienna si Amsterdam care sunt foarte frumoase dar relativ mici, Istanbul este urias dar lasa mult de dorit la unele aspecte, iar Berlin … e Berlin doar.

Am avut placerea de a vizita de a lungul timpului ambele capitale, Paris in 2009 cu mult inainte sa mutam in Franta, datorita sorei mele care ii multumesc inca odata, si Londra in 2018 inainte sa ne mutam in Anglia.

Continue reading “Londra sau Paris – Care e mai bun de vizitat ca turist?”

Cat de socanta e vremea in Anglia UK pentru straini ca noi?

How shocking is the weather in UK England for foreigners like us? English article here

M-am născut în România și am venit în Marea Britanie din Marsilia Franța și vremea in Anglia UK, de aici a fost un șoc complet pentru noi. Chiar dacă am fost avertizați de prietenul nostru care locuiește aici și, în ciuda faptului că am venit în vizită înainte de relocare pentru a cerceta locul, tot am fost loviți puternic de acesta. În mod remarcabil, în timpul vizitei noastre aici, nu a plouat aproape deloc, așa că cine lucra acolo sus la discursul de convingere, a făcut o treabă foarte bună.

Deci, practic, cam asa este Iarna în Anglia Marea Britanie:

Continue reading “Cat de socanta e vremea in Anglia UK pentru straini ca noi?”

How shocking is the weather in UK England for foreigners?

I was born in Romania and came to UK from Marseille France and the weather was a complete shock for us here. Even though we were warned by our friend who lives here, and despite the fact that we came to visit ahead of relocation to scout the place, we were still hit hard by it. Remarkably during our visit here, it didn’t rain once, so whoever was working on the sales pitch up there, did a very good job.

So basically this is winter in UK:

Continue reading “How shocking is the weather in UK England for foreigners?”

UK – Cum sa iti schimbi tax code – Castiga 1000 de lire pe an doar pentru ca esti casatorit

UK – How to change your tax code and win an extra £1000 just because you are Married

Stiai ca prin simpla schimbare a tax code -ului poti castiga bani in plus in UK? Daca esti casatorit si unul dintre parteneri nu munceste sau castiga sub 12500 lire pe an, esti indreptatit sa pastrezi pana la 250 lire pe an din taxe. Adica in practica castigi 1000 de lire in plus pe ultimii 4 ani retroactiv.

Am fost foarte surprins sa vad pe diferite grupuri cu Romani in UK, anunturi ale unei firme sau indivizi care cereau bani pentru aceasta operatiune simpla de 5 minute care o poate face oricine. Iata cum:

In primul rand trebuie sa stiti ce tax code aveti acum. Codul il gasiti pe fluturasul de salariu. Majoritatea angajatilor sunt pe 1250L. Adica pe sistemul standard in care primii 12500 lire castigati sunt neimpozitati, si tot ce e peste aceasta suma (si doar ce este peste), se impoziteaza cu 20%. Cei care muncesc in regim propiu PFA (self employed) au alt sistem. Nu stiu exact cum functioneaza la ei dar stiu sigur ca pot beneficia si ei de aceasta reducere de taxe, dar procedura e un pic altfel.

Continue reading “UK – Cum sa iti schimbi tax code – Castiga 1000 de lire pe an doar pentru ca esti casatorit”

Care sunt cele mai socante chestii in Marea Britanie UK?

WHAT ARE THE MOST SHOCKING FACTS ABOUT UK? – ENGLISH ARTICLE HERE

Locuiesc în Marea Britanie de mai bine de doi ani. Iată ce am am gasit șocant în Marea Britanie pentru mine ca străin (venit din Franța și născut în România):

  • Marea Britanie este una dintre puținele țări din lume în care impozitele locale pe propietate sunt plătite de chiriaș și nu de proprietar. Dacă sunteți chiriaș în Marea Britanie, veți plăti 130 de lire sterline pe lună (sau mai mult) ca impozit pe proprietate, autorităților locale pentru o proprietate care nu vă aparține (cunoscut ca Council Tax). Dacă sunteti chirias și nu plătiți impozitul pe proprietate, puteți fi urmărit penal și aruncat în închisoare pentru asta!

Înainte de a spune că nu este un impozit pe proprietate, hai să analizăm faptele: se calculeaza in functie de valoarea proprietății și dacă casa este liberă de chiriasi, acesta revine si este plătit de proprietar. Indiferent cât de mult incearca ei sa va zica ca nu este o taxa pe propietate, este totuși un impozit pe proprietate care susține serviciile locale pentru rezidenții permanenți ai orașului, nu pentru ocupanții temporari ai proprietății. În calitate de chiriaș, nu folosesc 90% din serviciile pe care le plătesc (parcuri, școli, transport public, biblioteci, centre comunitare, proiecte pe termen lung pentru îmbunătățirea orașului), dar proprietarul casei in care stau, și copiii lui care locuiesc în oraș, folosesc toate aceste servicii. Si vor continua sa le foloseasca in continuare mult timp după ce eu voi părăsi orașul, e corect nu? În Franța plăteam 10 Euro pe lună pentru colectare gunoi și cam atât. Restul serviciilor sunt finanțate din impozite locale plătite de proprietarii caselor. Așa este în toată lumea. Folosesc serviciile de urgență, da, dar acestea sunt taxate separat în factură (aproximativ 21% din factură), nu am nicio problemă în a le plăti pe acestea. Restul de aproape 80% care merge exclusiv catre consiliul local sunt cele cu care am o problemă.

Council Tax UK
Continue reading “Care sunt cele mai socante chestii in Marea Britanie UK?”

What are the most shocking facts about UK?

I have been living here in UK for more than 2 years now. Here is what I found out to be shocking in UK for me as a foreigner (came from France and born in Romania):

  • UK is one of the few countries in the world where the local property taxes are paid by the tenant and not by the owner of the property. If you are tenant in UK you will pay an additional 130 pounds per month (or more) in property tax to the local authorities for a property that is not yours (aka council tax). If you are renting and not pay the property tax, you can be prosecuted and thrown in jail for this! Before you say it’s not a property tax, let’s look at the facts:  it’s based on the value of the property, and if the house is vacant, it is paid by the owner. No matter how much you try to sugarcoat it, it is still a property tax that supports local services for the permanent residents of the city, not for the temporary occupiers of the property. I as a tenant am not using 90% of the services I am paying for (parks, schools, public transports, libraries, community centers, long term projects for improving the city), but my landlord and his kids who live in town are using them and will continue to use them after I leave the city, hardly fair no? In France I was paying 10 Eur per month for bin collection and that was it, the rest of the services are funded from taxes (impot local) paid by the owners of the properties, it’s like this all over the world. I am using Emergency services yes, but they are charged separately in the bill (roughly 21% of the bill), I have no problem in paying those, the rest of 80% that goes exclusively to the council I have a problem with.
UK Council Tax
Continue reading “What are the most shocking facts about UK?”

Top 10 cele mai unice si interesante atractii de vizitat din Romania

Dupa ce am vizitat mai tot prin tara si o bucata destul de mare din Europa, cred ca sunt in masura sa va pot prezenta un Top 10 cele mai unice si interesante atractii de vizitat din Romania. Acesta este un top personal al atractiilor celor mai unice, nu cele mai frumoase sau cele mai populare. Adica chestii si locuri care sunt unice la noi in tara, si nu le poti vedea nicaieri in Europa sau chiar in lume.

Am vazut pe diferite site-uri turistice aceleasi atractii obosite si neinteresante care desi nu sunt urate, efectiv nu prezinta nici un interes sau noutate pentru calatorul European. Pe google daca cautam atractii Romania, vedem chestii precum: Castelul Bran , Castelul Peles, Sibiu, Brasov. Da ok, foarte frumoase, dar vezi exact aceasi chestie oriunde in Europe Centrala (Polonia, Ungaria, Slovacia, Cehia, Germania, Austria), doar ca la ei sunt puse la punct mult mai bine. Deci cu ce putem atrage calatorii care vor sa vada ceva nou? Pai hai sa vedem un Top 10 cele mai unice si interesante atractii de vizitat din Romania cu niste chestii mai unice si mai interesante nu? Fara nici o ordine sau importanta (pur si simplu e prea greu sa zici ca una e mai frumoasa sau mai interesanta decat alta pentru ca fiecare are unicitatea ei) va prezint:

Continue reading “Top 10 cele mai unice si interesante atractii de vizitat din Romania”

UK Points-Based Immigration System – 2021 How does it work?

As you know, on first of January 2021, Brexit finally materializes, the UK leaves the European Union (more like crashes out without a trade deal it seems) and the UK point-based immigration system comes in to immediate effect. The right to free movement, work and live in UK of Romanians and all other EU nationals who are not already established in the United Kingdom (England, Scotland, Wales or Northern Ireland) will cease immediately. That is, those who do not already have a Settled or Pre Settled Status residence permit, and want to come to the UK will have to follow the UK point-based immigration procedure.

This procedure is very similar to the immigration procedure in Canada, Australia or New Zealand and unfortunately it is just as rigorous as it is in those countries. The system does not apply to those who are already established in the UK by the 31st December 2020. But in order to be established you must already have a NINO and proof of residence, which unfortunately at the present time is impossible to get. It is currently only issued in exceptional circumstances. (e.g. for medical staff or those who come to work in care homes).

On the British government website we can see the official procedure: from the start we see the clear message: Only sponsored skilled workers who have a job offer and know English will be able to immigrate and permanently relocate to the UK! Without these requirements, it is IMPOSSIBLE to get the minimum 70 points required by the UK point-based immigration system. That basically means that the good old days, when anyone from Europe just came to the UK with just a backpack, looked for a room to rent on fb market, and got work anywhere they could, all that is now over!

Continue reading “UK Points-Based Immigration System – 2021 How does it work?”

Imigrare pe baza de punctaj in UK din 2021 – Cum functioneaza?

UK POINTS-BASED IMMIGRATION SYSTEM – 2021 HOW DOES IT WORK? – ENGLISH Article HERE

Dupa cum stiti, la 1 Ianuarie 2021, Brexit in sfarsit se materializeaza, UK iese din Uniunea Europeana si intra in efect sistemul de imigrare pe baza de punctaj in UK. Dreptul de libera circulatie, de a munci si de a locui al Romanilor care nu sunt deja stabiliti in UK (Anglia, Scotia, Wales sau Irlanda de Nord) va inceta imediat. Adica cei care nu au deja permis de rezidenta Settled sau Pre Settled Status, si vor sa vina in UK vor trebui sa urmeze procedeul de imigrare pe baza de punctaj in UK.

Acest procedeu este foarte similar cu procedura de imigrare in Canada, Australia sau Noua Zeelanda si din pacate este la fel de riguros ca in acele tari. Sistemul nu se aplica celor ce sunt deja stabiliti in UK pana la 31 Decembrie 2020. Dar ca sa fii stabilit trebuie sa ai NINO si dovada de rezidenta, care din pacate la ora actuala nu se mai elibereaza decat in circumstante exceptionale. (de exemplu personalului medical sau celor care vin sa lucreze in azile de batrani).

Pe site-ul guvernului Britanic avem procedura oficiala: din start vedem mesajul mare cat tot ecranul – vor putea imigra si reloca permanent in regatul Unit UK exclusiv muncitorii calificati sponsorizati care au o oferta de munca si stiu Engleza! Fara aceste cerinte indeplinite, E IMPOSIBIL sa obtii minimul de 70 de puncte necesar pentru imigrare pe baza de punctaj in UK. Da, s-a terminat cu venitul cu traista in spate, cautat o camera la baieti si cautat de munca pe unde apuci.

Continue reading “Imigrare pe baza de punctaj in UK din 2021 – Cum functioneaza?”