Two weeks in Hong Kong

Hong Kong, a unique phenomenon in Asia where the West meets the East. This harmony, which is on the verge of extinction today due to Chinese aggression, is living its last days of freedom and glory. Although it looks like China, there is no communism here. Here capitalism is in full swing. All the signs are also in English, you can see foreigners everywhere and the locals are aware of all the global news and events. This is one of the few places in China where locals can talk relatively free, where you have access to anything, and sites like Google, Facebook and You Tube are not blocked by the government…yet.

As luck had it, at the end of my 5 month contract at sea, our ship headed towards the Yiu Lian Shipyard in Hong Kong for it’s technical overhaul. A visit to the shipyard is the best thing that can happen to the deck crew due to the relatively low workload onboard during the stay.

To get to the site, the ship’s route takes us very close to land, under several city bridges and among some cute urban islands.

Continue reading “Two weeks in Hong Kong”

Doua Saptamani in Hong Kong – China

Two Weeks in Hong Kong – China ENGLISH Article HERE

Hong Kong, un fenomen unic in Asia unde Occidentul se intalneste cu Orientul. Aceasta armonie care astazi este pe cale de disparitie datorita agresiunii Chineze, isi traieste ultimele zile de libertate si de glorie. Desi seamana cu China, aici nu e comunism. Aici capitalismul e in floare, semnele sunt peste tot si in Engleza, se pot vedea straini la tot pasul iar localnicii sunt la curent cu toate stirile si evenimentele globale. Aici e unul din putinele locuri din China unde localnicii pot vorbi relativ liberi, unde ai access la orice, iar site-uri ca Google, Facebook si You Tube nu sunt blocate de guvern ….inca.

Norocul a facut ca la sfarsitul contractului de 5 luni pe mare, nava sa nimereasca in Santierul Naval Yiu Lian din Hong Kong pentru revizia tehnica. O vizita in santierul naval este cel mai bun lucru ce se poate intampla pentru echipajul de la punte datorita volumului relativ redus de munca.

Pentru a ajunge la santier, traseul navei ne duce foarte aproape de uscat, pe sub numeroase poduri si printre cateva insulite frumoase.

Continue reading “Doua Saptamani in Hong Kong – China”

Ce poti face in Romania si o persoana in UK Anglia nu poate face?

WHAT IS SOMETHING THAT YOU CAN DO IN ROMANIA THAT A PERSON IN THE UNITED KINGDOM CANNOT DO? (ENGLISH ARTICLE)

Marea Britanie (UK) este o țară minunată, cu o mulțime de locuri frumoase, dar, din păcate unele lucruri nu se pot face din cauza naturii. În țara noastră, România, nu se pot face o mulțime de lucruri din cauza limitărilor financiare, dar putem face totuși o gramada de alte lucruri, cum ar fi:

  • Pot sa merg la plajă și să mă bucur de o zi însorită la 32 C cu o bere în mână. Dacă mă încălzesc prea tare, fac o baie în Marea Neagră, unde vara apa este de 22 C. După scăldat, pot să stau pe nisipul fierbinte pentru a mă usca în timp ce urmăresc o paradă nesfârșită de fete locale care arată ca modele. După o zi superbă ca asta, pot să mă întorc a doua zi și să o iau iar de la capăt. Pot face asta timp de 2,5 luni și aproape niciodată nu trebuie să-mi fac griji cu privire la ploaie, cer gri sau ceată; Puteti face asta pentru încă 2 luni dacă nu vă deranjează să stați pe plajă la temperaturi ușor mai scăzute, cum ar fi 25 C. In Anglia am avut vara trecuta o singura zi cand temperatura a ajuns la 30 de grade, vara temperatura medie este de 21 grade C, iar maxima temperaturii apei la plaja este de 17 grade C.
Continue reading “Ce poti face in Romania si o persoana in UK Anglia nu poate face?”

What is something that you can do in Romania that a person in the United Kingdom cannot do?

The UK is a great country with lots of nice places, but unfortunately some things are just out of reach because of nature. In my country, Romania, you can’t do a lot of things due to financial limitations, but you can do however a whole lot of other things like:

  • Go to the beach and enjoy a nice 32° C (90 F) degree sunny day with a beer in my hand, then if I get too hot, take a dip in the Black Sea, where the water in the summer is 22° C (72 F). After bathing, I can stay on the hot sand to dry while watching an endless parade of local girls that look like models pass by. After a superb day like this, I can come back the next day and repeat. I can do this for 2.5 months and almost never have to worry about rain, grey skies or wind; You can do it for an extra 2 months if you don’t mind sitting on the beach on slightly lower temperatures like 25° C (77 F). In England, last summer we had just one single day when the temperature reached 30° C, the summer average is 21°C (70 F), while the maximum sea temperature at nearby beach resort of Scarborough is a chilly 17° C (62 F).
Continue reading “What is something that you can do in Romania that a person in the United Kingdom cannot do?”

London or Paris? Which is the better city to visit as a tourist?

The eternal question and rivalry on the European continent: which is better: London or Paris? France or England UK? I know you are tired of Covid, but let’s hope that 2021 will be better and we will be able to travel again.

Although Europe has many wonderful cities, few have the power, prestige, size or wealth of these two rival capitals. There is of course also Madrid, but it’s just not quite in the same league. Vienna and Amsterdam are very beautiful but quite small, Istanbul is huge but leaves much to be desired, and Berlin is …just Berlin I guess.

I had the pleasure of visiting both capitals over time. Paris in 2009 long before we moved to France, thanks to my sister, to whom I wish to thank once again, and London in 2018 before moving to England.

But let’s start with the beginning: after we landed we made our way to the hotels, both in somewhat peripheral areas and this was the first impression we had of the cities:

Continue reading “London or Paris? Which is the better city to visit as a tourist?”

Londra sau Paris – Care e mai bun de vizitat ca turist?

London or Paris? Which is better to visit as a tourist? ENGLISH Article HERE

Intrebarea si rivalitatea eterna de pe continentul European: care e mai bun: Londra sau Paris? Franta sau Anglia UK? Stiu ca v-ati saturat de Covid, dar sper ca in 2021 va fi mai bine si vom putea calatori din nou.

Desi Europa are multe orase minunate, putine au puterea, prestigiul, marimea sau bogatia acestor doua capitale rivale. Desigur avem Madrid, dar nu este chiar in aceasi liga, Vienna si Amsterdam care sunt foarte frumoase dar relativ mici, Istanbul este urias dar lasa mult de dorit la unele aspecte, iar Berlin … e Berlin doar.

Am avut placerea de a vizita de a lungul timpului ambele capitale, Paris in 2009 cu mult inainte sa mutam in Franta, datorita sorei mele care ii multumesc inca odata, si Londra in 2018 inainte sa ne mutam in Anglia.

Continue reading “Londra sau Paris – Care e mai bun de vizitat ca turist?”

Cat de socanta e vremea in Anglia UK pentru straini ca noi?

How shocking is the weather in UK England for foreigners like us? English article here

M-am născut în România și am venit în Marea Britanie din Marsilia Franța și vremea in Anglia UK, de aici a fost un șoc complet pentru noi. Chiar dacă am fost avertizați de prietenul nostru care locuiește aici și, în ciuda faptului că am venit în vizită înainte de relocare pentru a cerceta locul, tot am fost loviți puternic de acesta. În mod remarcabil, în timpul vizitei noastre aici, nu a plouat aproape deloc, așa că cine lucra acolo sus la discursul de convingere, a făcut o treabă foarte bună.

Deci, practic, cam asa este Iarna în Anglia Marea Britanie:

Continue reading “Cat de socanta e vremea in Anglia UK pentru straini ca noi?”

How shocking is the weather in UK England for foreigners?

I was born in Romania and came to UK from Marseille France and the weather was a complete shock for us here. Even though we were warned by our friend who lives here, and despite the fact that we came to visit ahead of relocation to scout the place, we were still hit hard by it. Remarkably during our visit here, it didn’t rain once, so whoever was working on the sales pitch up there, did a very good job.

So basically this is winter in UK:

Continue reading “How shocking is the weather in UK England for foreigners?”

UK – Cum sa iti schimbi tax code – Castiga 1000 de lire pe an doar pentru ca esti casatorit

UK – How to change your tax code and win an extra £1000 just because you are Married

Stiai ca prin simpla schimbare a tax code -ului poti castiga bani in plus in UK? Daca esti casatorit si unul dintre parteneri nu munceste sau castiga sub 12500 lire pe an, esti indreptatit sa pastrezi pana la 250 lire pe an din taxe. Adica in practica castigi 1000 de lire in plus pe ultimii 4 ani retroactiv.

Am fost foarte surprins sa vad pe diferite grupuri cu Romani in UK, anunturi ale unei firme sau indivizi care cereau bani pentru aceasta operatiune simpla de 5 minute care o poate face oricine. Iata cum:

In primul rand trebuie sa stiti ce tax code aveti acum. Codul il gasiti pe fluturasul de salariu. Majoritatea angajatilor sunt pe 1250L. Adica pe sistemul standard in care primii 12500 lire castigati sunt neimpozitati, si tot ce e peste aceasta suma (si doar ce este peste), se impoziteaza cu 20%. Cei care muncesc in regim propiu PFA (self employed) au alt sistem. Nu stiu exact cum functioneaza la ei dar stiu sigur ca pot beneficia si ei de aceasta reducere de taxe, dar procedura e un pic altfel.

Continue reading “UK – Cum sa iti schimbi tax code – Castiga 1000 de lire pe an doar pentru ca esti casatorit”

Care sunt cele mai socante chestii in Marea Britanie UK?

WHAT ARE THE MOST SHOCKING FACTS ABOUT UK? – ENGLISH ARTICLE HERE

Locuiesc în Marea Britanie de mai bine de doi ani. Iată ce am am gasit șocant în Marea Britanie pentru mine ca străin (venit din Franța și născut în România):

  • Marea Britanie este una dintre puținele țări din lume în care impozitele locale pe propietate sunt plătite de chiriaș și nu de proprietar. Dacă sunteți chiriaș în Marea Britanie, veți plăti 130 de lire sterline pe lună (sau mai mult) ca impozit pe proprietate, autorităților locale pentru o proprietate care nu vă aparține (cunoscut ca Council Tax). Dacă sunteti chirias și nu plătiți impozitul pe proprietate, puteți fi urmărit penal și aruncat în închisoare pentru asta!

Înainte de a spune că nu este un impozit pe proprietate, hai să analizăm faptele: se calculeaza in functie de valoarea proprietății și dacă casa este liberă de chiriasi, acesta revine si este plătit de proprietar. Indiferent cât de mult incearca ei sa va zica ca nu este o taxa pe propietate, este totuși un impozit pe proprietate care susține serviciile locale pentru rezidenții permanenți ai orașului, nu pentru ocupanții temporari ai proprietății. În calitate de chiriaș, nu folosesc 90% din serviciile pe care le plătesc (parcuri, școli, transport public, biblioteci, centre comunitare, proiecte pe termen lung pentru îmbunătățirea orașului), dar proprietarul casei in care stau, și copiii lui care locuiesc în oraș, folosesc toate aceste servicii. Si vor continua sa le foloseasca in continuare mult timp după ce eu voi părăsi orașul, e corect nu? În Franța plăteam 10 Euro pe lună pentru colectare gunoi și cam atât. Restul serviciilor sunt finanțate din impozite locale plătite de proprietarii caselor. Așa este în toată lumea. Folosesc serviciile de urgență, da, dar acestea sunt taxate separat în factură (aproximativ 21% din factură), nu am nicio problemă în a le plăti pe acestea. Restul de aproape 80% care merge exclusiv catre consiliul local sunt cele cu care am o problemă.

Council Tax UK
Continue reading “Care sunt cele mai socante chestii in Marea Britanie UK?”